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狼疮的破坏作用

问:多年来我患有狼疮,伴随着发作和缓解。我能做些什么来控制这种疾病吗? - L.K.,Stamford,Conn.A:系统性红斑狼疮(SLE)或狼疮是一种原因不明的自身免疫性疾病。自身免疫意味着一个人自己的免疫系统攻击并损害健康组织。狼疮中的自身免疫反应的特征在于炎症。不幸的是,对于狼疮,炎症是长期的并且导致对正常组织的损害。狼疮通常影响多个器官系统(因此“全身”),通常从皮肤和关节开始。肾脏特别容易患这种疾病,这些器官的损伤是狼疮患者生病和死亡的主要原因。此外,患有狼疮的人患动脉粥样硬化及其并发症的风险要高得多。与狼疮相关的早期症状可包括皮疹,包括脸上特有的蝴蝶形发红。皮疹通常局限于暴露在阳光下的皮肤区域。在疾病的后期,狼疮的症状可能包括胸膜炎,血液异常以及肾脏和神经系统的问题。诊断通常很困难,因为狼疮可能类似于许多其他疾病,如类风湿性关节炎,血管炎,硬皮病和肝炎。普鲁卡因胺,肼苯哒嗪和异烟肼等药物也可能引起狼疮样症状,但本身不会引起狼疮。研究人员去年发现,寻找高血液水平的一种蛋白质(红细胞-C4d)与低水平的另一种蛋白质(红细胞-CR1)相结合,是对狼疮的一种高度敏感的测试。确保诊断始终是一个好主意,最好是在风湿病专家或皮肤科医生等专家完成检查后。早期,准确的诊断和治疗对于预防与此自身免疫性疾病相关的瘢痕形成,疼痛和器官受累至关重要。患有狼疮的人应该使用防晒霜和帽子等防护服来限制他们暴露在阳光下。具体治疗取决于受影响的器官系统以及疾病是轻度还是严重。当症状和器官受累较轻时,一个人可能只选择使用阿司匹林或其他非甾体类抗炎药(NSAIDs)。局部类固醇可能有助于皮肤问题。为了治疗更严重的症状并防止对主要器官的进一步损害,用于治疗狼疮的药物包括皮质类固醇,抗疟药和免疫抑制剂。然而,所有这些药物都会产生明显的副作用。去年报道了一些关于狼疮治疗的潜在令人兴奋的研究。这包括使用干细胞移植和霉酚酸酯mofetil,这是一种现在用于预防移植排斥的药物。写信给Allen Douma照顾Tribune Media Services,2225 Kenmore Ave.,Suite 114,Buffalo,N.Y。14207;或通过[email protected]与他联系。本专栏不打算与医疗保健提供者进行协商。

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