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琥珀化石提供最早的青蛙直接证据

<p>该组中保存最完好的化石包括头骨,前肢,骨干的一部分以及现在被称为Electrorana limoae的小型幼蛙的部分后肢</p><p>它的后肢旁边是一只身份不明的甲虫</p><p>李大兴/中国地质大学大约9900万年前,今天缅甸的一只小小的青蛙突然陷入了甲虫的闷棍,也许是它的下一餐</p><p>不幸的是青蛙,但幸运的是科学</p><p>一种已灭绝的物种,现在名为Electrorana limoae,它是四种化石中的一种,它提供了生活在潮湿的热带森林中的青蛙的最早直接证据,并且是最古老的琥珀保存的青蛙的例子</p><p> “从这个时期开始,化石蛙很小,保留了小骨头,大部分是三维的,这几乎是闻所未闻</p><p>这是非常特别的,“大学布莱克本说,他是佛罗里达自然历史博物馆的研究合着者和爬行动物学副馆长</p><p> “但这种动物最令人兴奋的是它的背景</p><p>这些青蛙是热带生态系统的一部分,在某些方面,可能与我们今天发现的东西不同 - 减去恐龙</p><p>“今天发表的自然科学报告中发现了这些发现和物种描述</p><p>青蛙已经存在至少2亿年,但瞥见他们早期的鼎盛时期是艰难的</p><p>通常小而轻巧,青蛙不易保存</p><p>虽然今天大部分青蛙多样性生活在热带森林中,但青蛙化石记录却在干旱季节性环境中向更强壮的物种倾斜</p><p>布莱克本说:“问问任何一个生活在热带雨林中的孩子,青蛙就在名单上</p><p>” “但令人惊讶的是,从化石记录中我们几乎没有说这是一个长期的联系</p><p>”缅甸北部东南亚的琥珀沉积物提供了古老森林生态系统的独特记录,有化石证据表明苔藓,竹子般的植物,水生植物蜘蛛和天鹅绒蠕虫</p><p> Electrorana和其他化石的发现,即从这些沉积物中回收的第一批青蛙,有助于增加我们对白垩纪时期青蛙的认识,表明它们已经居住在潮湿的热带森林中至少9900万年</p><p>琥珀中的青蛙非常罕见,以前在多米尼加共和国和墨西哥发现的例子分别仅有大约4千万和2千5百万年</p><p>不到一英寸长,Electrorana是该组中保存最完好的</p><p>在琥珀中清晰可见的是青蛙的头骨,它的前肢,它的骨干的一部分,一个部分后肢和不明的甲虫</p><p>其他琥珀化石包含两只手和一只可能在树脂内腐烂的青蛙印记</p><p>但布莱克本说,Electrorana引发的问题多于答案</p><p>许多特征爬虫学家用来辨别青蛙的生活史细节,并确定它与其他青蛙的关系 - 腕骨,骨盆,髋骨,内耳,骨干顶部 - 要么缺失,要么尚未完全发育少年青蛙</p><p>布莱克本说,现有的骨头提供了有关Electrorana可能的亲属的线索,但结果令人费解:具有类似特征的物种包括火腹蟾蜍和助产士蟾蜍 - 生活在温带而非热带生态系统中的欧亚物种</p><p>收集生存和灭绝青蛙的CT骨骼数据,布莱克本的长期项目之一,可以帮助阐明古老的进化关系,可能阐明Electrorana如何适应生命的青蛙树</p><p>与此同时,布莱克本培养了琥珀中的其他青蛙将被发现的希望,使得Electrorana不仅仅是一个惊人的奇迹</p><p> “我们在森林中没有很多单种蛙类群落</p><p>似乎极不可能只有一个</p><p>可能会出现更多的化石</p><p>“出版物:Lida Xing,等人,”白垩纪缅甸琥珀湿热带森林中青蛙的最早直接证据,“科学报告第8卷,文章编号:

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