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系外行星900光年来自地球的平流层有水

哈勃太空望远镜传递了一些信息,帮助科学家们发现距离地球900光年远的系统中的系外行星可能有一个平流层。这一发现值得注意,因为它表明,离我们自己的星系如此遥远的系外行星仍然可以表现出类似于更局部的行星的特征。在这种情况下,共性是一个大气层,随着高度的增加,温度会升高,称为平流层。根据美国国家航空航天局的说法,平流层存在于系外行星WASP-121b上,这是一颗“热木星”行星,因为它的大小与木星相似,但有点“浮肿”。但是这颗行星太靠近它的太阳,温度足够温暖,可以煮沸金属。阅读:美国宇航局的旅行者号航天器即将发射40周年,仍在传输数据虽然其他“热木星”分类的系外行星被怀疑有平流层,但在WASP-121b上看到热水分子之前,没有人确认过。哈勃望远镜配备了光谱仪器,可以测量水蒸气如何与某些波长的光相互作用。蒸汽在不同温度下的反应不同。通过检查从行星上的气体发射到太空的光的波长,研究人员可以确定大气中有多少水蒸气以及可能的温度。美国国家航空航天局说,大气上部的冷却水蒸气可以阻挡某些波长的红外光进入太空。但是较温暖的水蒸气会发出相同的波长。这些分子在失去能量的同时发出红外光辐射。从逃逸到太空的光量,研究人员能够确定温度随着高度的增加而增加。在WASP-121b上,平流层的温度变化了1000度。温度上升幅度大于地球上的温度。虽然科学家能够发现水蒸气的存在,但他们仍然不知道什么化学物质导致平流层温度的跳跃。 “这个超级热的系外行星将成为我们大气模型的基准,它将成为一个伟大的观察目标,进入韦伯时代,”参与美国宇航局戈达德太空飞行研究的研究合作者汉娜威克福德中心告诉NASA。阅读:美国宇航局最令人兴奋的10次任务计划在未来5年内发射哈勃望远镜以每小时17,000英里的速度绕地球运行,并且自1990年以来一直在收集远距离空间的数据。它成功地完成了超过1300万次观测到美国宇航局空间研究。一旦2018年推出,Webb将继续在太空探索,新技术可以帮助研究人员更多地确定像WASP-121b这样的系外行星。

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